Sunday, 30 April 2017

Les insectes, des héros à six pattes réalisé par Björn Platz



Les insectes ont des capacités hors du commun. De plus en plus de scientifiques les étudient pour y chercher des solutions à des problèmes de la vie moderne : les embouteillages, les bactéries multirésistantes...

De simples bestioles qui grouillent et nous empoisonnent l’existence ? Ceux qui partagent cet avis feraient bien de se pencher sur le monde des insectes et ses incroyables trésors d’ingénierie. Avec près d’un million d’espèces connues, ces petits invertébrés sont les êtres vivants les plus prolifiques au monde, plus nombreux que l’ensemble des mammifères, plantes, bactéries et virus présents sur la planète. Les chercheurs se passionnent pour leurs capacités hors du commun. À Toulouse, l’entomologiste Audrey Dussutour étudie la fascinante logistique des fourmis argentines : quel que soit leur nombre, leur parcours reste toujours fluide, sans aucun embouteillage. Un modèle de mobilité qu’on appliquerait volontiers à la circulation automobile et qui est exploité depuis peu dans le domaine de la robotique. Le zoologue Andreas Vilcinskas, lui, s’intéresse à la coccinelle asiatique, dont la bonne santé est liée à la qualité exceptionnelle de son système immunitaire. Il reste à décoder son fonctionnement pour espérer déboucher sur des applications médicales – notamment pour développer des médicaments luttant contre des bactéries multirésistantes. Et si ces minuscules super-héros portaient en eux les solutions aux problèmes de la vie moderne ?

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